You have to play this game like somebody just hit your mother with a two-by-four

El día que perseguí a Natalio.

9 de agosto de 2008. Un calor pegajoso inunda el ambiente en la ciudad de Alicante. La brisa marina no alcanza a soplar en el Estadio Rico Pérez. El sufrimiento merece la pena, o al menos para los aficionados del Alicante C.F. Hoy se presenta su equipo en un partido contra la Unión Deportiva Almería. Todo un honor para la ciudad que durante la temporada 2008-2009 contará con dos equipos en la Liga Adelante (anteriormente conocida como la Segunda División), el aludido junto con el Hércules C.F.

Debo cubrir dicho acontecimiento para el Diario Información de Alicante. Ciertamente, una tarea con poco misterio: fotos de ambiente, del previo, del partido y seguimiento especial de algunos de los jugadores. Nada fuera de lo ‘normal.’ En el descanso del mismo recibo una llamada de la redacción:

R (redacción): Necesitamos fotos de Natalio [Natalio Lorenzo Poquet, jugador nacido en Canals – Valencia – el 18 de junio de 1984 y que actualmente milita en el C.D. Numancia]

Y (yo): ¿Quién es Natalio?

R: Juega al fútbol. Y precisamente hoy lo hace para el Almería.

Y: ¿Es bueno?

R: Eso que mas da. Tú hazle fotos y sácale guapo.

Y: Lo de las fotos está hecho. Lo segundo depende de él. Si es feo no hay nada que hacer. ¿Qué número lleva?

R: Creo que es mono. Tiene muchas ‘groupies.’ Juega con el dorsal número 19, por cierto. Envíanos unas cuantas a la media hora de partido.

Y: Ok. Espero que el tal Natalio no se haya cambiado la camiseta con otro jugador de su mismo equipo. Por lo del número digo.

R: Joder macho, ya sería rebuscado. Confírmalo [su cara] con alguien por si acaso.

Y: Ok. Le pregunto a Lorenzo [fotógrafo para EFE y Marca]. Bueno, mejor se lo pregunto al propio Natalio.

R: Como veas… te va a tomar por un loco…

Y: Supongo que ya tiene esa idea formada de los fotoperiodistas.

R: Bueno, lo que sea. ¡Tú envíame esas fotos! Hasta luego.

Y: Venga. Te envío un par de ‘natalios’ en breve. Ciao.

Llegados a este punto debo decir que dicho diálogo es una fiel adaptación de aquella llamada. No recuerdo las palabras exactas, pero más o menos fue tal y como lo cuento. Y finalmente sí le pregunté al propio Natalio por su identidad para evitar confusiones. Recuerdo como me miró con cara de ‘este tipo de qué va;’ pero al menos evité confundirme de persona a la hora de hacer las fotos, que ya es mucho.

La redacción de deportes del Información y los/las ‘groupies’ del propio jugador respiraron tranquilos: Natalio salió guapo en las fotos. Y eso que el día que perseguí a Natalio hacia mucho calor.

ENGLISH VERSION

The day that I chased Natalio.

August 9th, 2008. A sticky heat floods the atmosphere in the city of Alicante. The breeze does not reach to blow into the Rico Perez Stadium. Suffering is worth it, or at least for ‘Alicante FC’ supporters. Today it will be presented his team in a match against ‘Unión Deportiva Almería’. An honor for the city: during season 2008-2009 it will feature two teams in the ‘Liga Adelante’ (formerly known as ‘Segunda División’), the mentioned along with ‘Hercules CF’.

I’m on assignment for ‘Diario Informacion de Alicante’. Indeed, a task with little mystery: ambient pictures, from the pre-match, during the match and an accurately monitoring of some players. Nothing out of the ‘normal.’ During the break I get a call from the Sports Editor:

E (Editor): We need pictures of Natalio [Natalio Lorenzo Poquet, spanish football player born in Canals – Valencia – June 18th, 1984; currently playing for CD Numancia]

M (Me): Who is Natalio?

E: He plays football. And apparently today he’s playing for Almeria.

M: He’s good?

E: Who cares about that. Just take him some photos. He has to look handsome, by the way.

M: About pictures no problem. The second matter depends of him. There’s nothing to do if he’s ugly. What is his number?

E: I think he’s cute. He has many ‘groupies.’ Number 19, by the way. Send us some pictures within a half-hour.

M: Ok. I hope he didn’t decide to switch his shirt with someone else.

E: It would be odd… Anyway, confirm it [his face] with someone else just in case.

M: Ok. I’ll ask Lorenzo [photographer from EFE and MARCA]. Well, I’ll ask Natalio instead.

E: As you want … He’ll will take you as a crazy guy…

M: I guess that he already think photojournalists are crazy people.

E: Whatever… Send me those photos! See you later.

M: Ok. I’ll send you a couple of ‘natalios’ asap. Ciao.

At this point I must say that this dialogue is a faithful adaptation of that call. I do not remember the exact words, but more or less it was something like that. Finally I asked Natalio about his own identity in order to avoid misunderstandings. I remember how he stared at me thinking ‘this guy is crazy or what.’ But at least I took pictures of the right guy.

The Sports Editor and the ‘groupies’ were happy: Natalio appeared handsome at the pictures . Even that the day I went after Natalio it was really hot.

Acerca de Biel Calderon

“Being the richest man in the cemetery doesn’t matter to me … Going to bed at night saying we’ve done something wonderful… that’s what matters to me” (Steve Jobs) Born in Mallorca, 1983. 18 years later I moved to Madrid to study BA Political Science, 2001-2006. I wanted to be a photographer. In 2007 I graduated MA Asian and Pacific Studies, Barcelona. I wanted to be a photographer. Finally, in 2007 I graduated MA Photojournalism. Since then I have collaborated with digital magazines, NGO’s and newspapers. And I became a photographer. Recently I have been exploring Multimedia Journalism along side my photography in order to test new ways of storytelling. Currently based in Bangkok.
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